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Category: Schule

Umfrage enthüllt, wie gestresst High Schooler ist

Und was sie tun, um damit fertig zu werden

Die Highschool kann zweifellos eine Herausforderung sein – von den College-Vorbereitungen über soziale Ängste bis hin zum sportlichen Wettkampf stehen die Schüler unter großem Stress (und die Eltern auch). Früher haben Forscher diese Belastungen als Quellen für “guten Stress” angesehen, aber neue Untersuchungen der New York University zeigen, dass eine wachsende Zahl von High-School-Schülern chronischen Stress entwickelt, der den akademischen Erfolg hemmen und ernsthafte psychische Probleme verursachen könnte.

“Wir sind besorgt, dass die Schüler dieser selektiven, unter hohem Druck stehenden High Schools schon vor dem Erreichen des Colleges ausgebrannt werden können”, sagte Studienleiterin Noelle Leonard, Ph.D., in einer Erklärung.

Die Studie, die in der Zeitschrift Frontiers in Psychology veröffentlicht wurde, untersuchte das Stressniveau von Highschool-Schülern, die Faktoren, die zum Stress beitragen, und die verschiedenen Bewältigungsmechanismen, die die Schüler anwenden. Sie untersuchten 128 High-School-Junioren an zwei Privatschulen im Nordosten, vor allem weil Privatschulen ein unterbewertetes Umfeld sind und die Schüler an diesen Schulen “eine einzigartige Reihe von Belastungen, Erwartungen, Normen und Ressourcen” haben. Die Begründung für das Studium der Elftklässler ist offensichtlich: Das Juniorjahr ist die entscheidende Zeit für die Collegevorbereitung. Sie haben auch Mitarbeiter der Schule befragt – wie Lehrer und Berater.

Sie fanden heraus, dass 48 Prozent der Schülerinnen und Schüler angaben, jeden Abend mindestens drei Stunden Hausaufgaben zu machen, und 49 Prozent berichteten von “viel Stress” auf täglicher Basis. Bei Frauen war die Wahrscheinlichkeit, mehr als drei Stunden Hausaufgaben pro Nacht zu machen, um 40 Prozent höher, und sie berichteten auch über ein höheres Maß an täglichem Stress. Die Mädchen hatten auch einen höheren durchschnittlichen GPA – 3,57 gegenüber dem Durchschnitt der Jungen von 3,34 – und berichteten über eine höhere akademische Motivation. Die Studie ergab, dass ein Großteil des Drucks, gute akademische Leistungen zu erbringen, von den Eltern ausging. Ein Lehrer an der Schule spekulierte, dass die Eltern aufgrund der hohen Studiengebühren ein greifbares Ergebnis erwarten – nicht nur ein Diplom, sondern auch einen Zulassungsbescheid von einer Spitzenuniversität.

Als Reaktion darauf haben die Privatschulen die Klassenschwierigkeiten und die außerschulischen Anforderungen erhöht, zusätzlich zu den verschiedenen Aktivitäten, mit denen die Schüler ihren Lebenslauf aufbauen, um sich gegenüber den Zulassungsbeamten der Colleges hervorzuheben. Kein Wunder, dass sich die Schüler geistig erschöpft fühlten – “sie hatten das Gefühl, dass sie genauso hart wie Erwachsene oder sogar noch härter arbeiten mussten”.

Um damit zurechtzukommen, fanden die Forscher heraus, dass die Schüler Musik hörten, Computerspiele spielten oder Sport trieben. Einige Strategien, die sich herauskristallisierten, waren nicht so gesund – die Forscher sahen die Schülerinnen und Schüler auch der emotionalen Erschöpfung als einen Bewältigungsmechanismus erliegen, bei dem sie “die Fähigkeit zu funktionieren verlieren” und Zeit allein verbringen oder schlafen. Am anderen Ende des Spektrums gaben mehr als zwei Drittel der Schülerinnen und Schüler an, dass sie mit Stress durch Substanzmissbrauch – hauptsächlich durch Alkohol und Marihuana – fertig werden. In den 30 Tagen vor der Befragung gaben 38 Prozent der Schüler an, sich zu betrinken, und 34 Prozent berichteten, dass sie high wurden.

Neben der Verführung der Schüler zu illegalen Substanzen kann Stress auch psychische Gesundheitsprobleme, einschließlich Depressionen und Angstzustände, auslösen. Die Forscher fanden jedoch heraus, dass die Eltern viel mehr Angst davor hatten, ihre Kinder zu einem Psychologen zu bringen, und sich mehr um die damit verbundenen Stigmata sorgten als die Schüler. Eine ihrer Hauptsorgen war, dass eine Behandlung zur psychischen Gesundheit ihre SchülerInnen etikettieren und sie daran hindern würde, ihr Traumcollege zu besuchen. Während die Schulen begonnen haben, den Schülern bei der Bewältigung von Stress im Klassenzimmer zu helfen, indem sie Prüfungen staffeln oder Gelegenheiten zur Meditation anbieten, könnten sie mehr für die Erziehung der Eltern tun.

“Schulen haben die Möglichkeit, Familien zu engagieren und zu trainieren, um ihre Fähigkeiten zu verbessern, ihren Kindern als Ressourcen zu dienen”, sagte Leonard. “…und Familien und Schüler in einen Dialog über Leistungserwartungen und eine breitere Definition von Erfolg einzubinden, was es den Schülern ermöglichen könnte, voll und ganz am Reichtum der Privatschulumgebung teilzuhaben.”

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